Ngây ngất với hương thơm khó cưỡng của hạt mắc khén Tây Bắc

Trong những chuyến hành trình đi khám phá vùng đất Tây Bắc đầy mới mẻ, ngoài những cảnh đẹp hoang dã, hùng vĩ làm say đắm lòng người, sự thân thiện, chân chất của người dân làm ta cảm thấy gần gũi và gắn bó, những món ăn đậm hương vị độc đáo của mắc khén hòa quyện trong các món nướng, làm hài lòng tất cả mọi người, kể cả những thực khách khó tính nhất. Đây chính là gia vị chủ đạo có trong hầu hết các món ăn của đồng bào Tây Bắc

Bạn thử tưởng tượng xem nhé! Bạn đặt chân đến một vùng đất hoàn toàn mới lạ mà lâu nay bạn mong ước được chinh phục, khám phá, vào một ngày trời đầy sương mù và lạnh lạnh, thế rồi trong lúc lang thang kiếm tìm, khám phá những cái mới, bạn bắt gặp một mùi hương kỳ lạ, mê hoặc, lôi cuốn bạn mỗi lúc một gần hơn, nhờ hương thơm của hạt mắc khén đưa đường dẫn lối, bạn đến được một căn nhà có những lò than rực hồng, và trên đó là những món thịt thú rừng, những con cá nướng đang dần chuyển sang màu vàng ruộm, có đôi chỗ cháy xém tỏa ra mùi thơm không thể cưỡng lại nổi.

huong-thom-kho-cuong-cua-mac-khen

Không chỉ một mình bạn đâu, nhiều người khác cũng bị thu hút, và rồi khi tất cả đã quây quần bên bếp than hồng, mọi người đều cảm nhận được mùi hương rất khác lạ ấy tỏa ra từ những miếng thịt nướng mà trước giờ chưa từng thấy. Một chút ngòn ngọt, cay cay, ngửi rồi không sao dứt ra được nữa, ấy chính là mùi thơm quyến rũ của quả mắc khén.

Cây mắc khén một loài cây thân gỗ, cao đến 18m, sống lâu năm và mọc tại vùng núi Tây Bắc ở độ cao từ 500-1000m so với mực nước biển, vỏ cây xù xì có khá nhiều gai nhọn sắc, hoa mắc khén dạng chùm, khi thành quả có màu xanh tươi đẹp mắt, khi chín chuyển sang màu hồng, mọc thành từng chùm một, quả tròn, to bằng hạt tiêu non, vì vậy nhiều người nhầm tưởng rằng hạt mắc khén chính là hạt tiêu rừng, nhưng thực chất cả hai loại này khác nhau hoàn toàn về đặc điểm sinh học và mùi vị.

huong-thom-kho-cuong-cua-mac-khen-2

Tháng 11 hằng năm chính là thời điểm chính để thu hoạch quả mắc khén. Vì cây mắc khén cao lớn, ở thân lại có nhiều gai nhọn nên người dân chỉ dùng cây để khoèo quả chứ không ai dám trèo. Mắc khén ngon nhất, có hương vị đậm đà nhất khi tươi, tuy nhiên để bảo quản được lâu thì người dân bẻ cả chùm về treo gác bếp hoặc phơi nắng cho khô để dùng quanh năm. Khi quả khô sẽ tự động tách vỏ nên chúng ta có thể nhìn thấy phần hạt màu đen lấp lánh phía trong, lúc này nhìn quả mắc khén giống như hoa hồi thu nhỏ.

Quả mắc khén khi đã khô được người dân đem rang chín tới, để thật nguội rồi xay bằng cối đá hoặc giã cho mịn, cách bảo quản mắc khén là cho vào những lọ thủy tinh đậy kín để giữ được mùi hương. Người ta dùng mắc khén để tẩm ướp các món nướng vừa để đánh bay mùi tanh của thực phẩm vừa tăng độ thơm ngon, hấp dẫn cho món ăn.

Mắc khén còn được dùng trong các món chiên, kho hay pha vào nước chấm, muối chấm, món chấm nổi tiếng của người Tây Bắc là chẳm chéo cũng không thể thiếu được loại gia vị này. Tuy nhiên trong bất cứ món ăn nào, chỉ nên dùng mắc khén vừa phải, thoảng qua là ngon nhất, vì nếu lạm dụng cho quá nhiều thì món ăn sẽ có vị đắng.

huong-thom-kho-cuong-cua-mac-khen-1

Hạt mắc khén giã nhỏ dùng tẩm ướp cá nước kiểu Tây Bắc

Không cay nồng như hạt tiêu, hạt mắc khén mang một mùi hương dễ chịu, sảng khoái và thu hút, dù chỉ ngửi thôi bạn cũng có thể cảm nhận được vị ngọt của nó, khi cắn thử sẽ thấy tê tê nơi đầu lưỡi, cộng thêm một chút đắng nhẹ, thơm thơm. Là sự chắt chiu của tinh hoa núi rừng nên mắc khén có khả năng gây nghiện, không ai có thể từ chối được những món ăn được tẩm ướp bằng mắc khén, vì vậy sau chuyến đi ai cũng muốn mua về làm quà cho người thân, bạn bè, ngoài hạt mắc khén thì thịt trâu, thịt bò gác bếp cũng là những món quà được thực khách ưa thích, tìm mua rất nhiều.

Kết thúc một chuyến đi, bạn có thêm nhiều hiểu biết về con người, văn hóa Tây Bắc, có thêm nhiều trải nghiệm mới mẻ, sâu sắc hơn, có những bức hình lung linh ghi lại những khung cảnh, những khoảnh khắc hiếm gặp trong cuộc đời. Tình cảm thân thương, bình dị của người dân khiến cho bạn xúc động, ấm lòng, hình ảnh những con người hiền lành, chất phác là một kỷ niệm đẹp mãi mãi không thể nào quên. Và rồi hương vị của những món ăn, mùi thơm của hạt mắc khén cứ  thế còn lưu mãi, nhẹ nhàng mà dai dẳng để rồi mãi cho về sau cũng không bao giờ bạn quên được chuyến đi ấy, mùi vị ấy.

Xem thêm:  Hạt mắc khén là gì ? Cách sử dụng hạt mắc khén như thế nào?

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *